K2任务发现366颗新的系外行星

利用光度计数据美国国家航空航天局开普勒/ K2的使命,天文学家已经确定了747个独特的候选行星和57个多行星系统;在这些候选者中,有366个之前没有被确定,包括一个多行星系统和一个有两个短周期气体巨行星的系统。

一个艺术家对HR 858行星系统的构想。图片来源:Sci-News.com。

一个艺术家对HR 858行星系统的构想。图片来源:Sci-News.com。

“发现数百颗新的系外行星本身是一项重大成就,但这项工作的不同之处在于它将如何照亮整个系外行星人口的特征,”洛杉矶加利福尼亚大学物理学和天文学系的天文学家Erik Petigura教授说。

识别新行星的一个挑战是,恒星亮度的降低可能源于仪器或模拟行星特征的另一种天体物理源。

区分哪些是哪些需要额外的调查,这在传统上是非常耗时的,只能通过视觉检查来完成。

佩蒂古拉教授和同事开发的行星探测算法能够区分哪些信号表明行星,哪些只是噪声。

在这项研究中,他们分析了开普勒/K2任务的整个数据集——大约500 TB的数据,包括超过8亿张恒星图像——以创建一个目录,该目录很快将被纳入美国宇航局主系外行星档案馆

除了366颗新的候选行星外,该目录还列出了381颗先前已确定的其他行星。

Jon Zink博士说:“这些发现可能是帮助天文学家了解哪些类型的恒星最有可能有行星围绕它们运行,以及这表明成功形成行星所需的构造块。”,洛杉矶加利福尼亚大学物理学和天文学系博士后研究员。

“我们需要观察范围广泛的恒星,而不仅仅是像太阳这样的恒星,才能理解这一点。”

发现有两颗气态巨行星的行星系统也很重要,因为在我们自己的太阳系中,很难找到像土星这样的气态巨行星——它们离它们的主恒星如此之近。

Zink博士说:“我们还不能解释为什么会发生在那里,但这使得这一发现特别有用,因为它可以帮助科学家更准确地理解行星和行星系统如何发展的参数。”。

“每一个新世界的发现都提供了对行星形成过程中起作用的物理学的独特一瞥。”

球队的发表在天文学杂志

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乔恩·k·辛克。2021.扩展K2。IV.战役1-8和10-18的统一星球样本。AJ162, 259; 内政部:10.3847/1538-3881/ac2309

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