哺乳动物视网膜中发现的新型神经元

细胞类是中枢神经系统的组成部分。人们普遍认为,在视网膜中已识别出主要的神经元类别,尽管某些类型尚未完全确定。新发现的视网膜神经元不适合任何现有的哺乳动物视网膜细胞类别。

绒猴视网膜中一个孤立的坎帕纳细胞(绿色)的图像。坎帕纳细胞接收来自灵长类视网膜光感受器突触(白色,顶部)的输入。图片来源:犹他大学。

绒猴视网膜中一个孤立的坎帕纳细胞(绿色)的图像。坎帕纳细胞接收来自灵长类视网膜光感受器突触(白色,顶部)的输入。图片来源:犹他大学。

犹他大学的宁天博士和他的同事说:“进入眼睛的光子是通过感光体检测的,并通过视网膜中的一组功能特异性突触通路来处理。”

这些通路的结构基础是五大类视网膜神经元之间的突触连接:光感受器、水平细胞、双极细胞、无长突细胞和视网膜神经节细胞

“识别每一类视网膜细胞并理解它们的突触连接对于理解视网膜如何处理视觉信号至关重要。”

“虽然所有主要的视网膜类别都被认为是确定的,但我们发现了以前未描述的视网膜神经元间。”

新发现的神经元间细胞与双极细胞具有基本的形态、生理和分子特征。

田博士说:“从形态学、生理学和遗传特性来看,这种细胞不适合100多年前首次发现的五类视网膜神经元。”。

“我们认为它们可能属于一个新的视网膜神经元类别。”

作者将他们的发现命名为坎帕纳细胞,因为它的形状类似于手铃。

这些细胞将视觉信号从感光棒和感光锥传递到视网膜神经节细胞,但它们的确切用途仍在研究中。

实验表明,坎帕纳细胞在10毫秒的闪光刺激下会保持异常长的激活时间(长达30秒)。

田博士说:“在大脑中,持续放电的细胞被认为与记忆和学习有关。”。

“由于坎帕纳细胞具有相似的行为,我们推测它们可能在促进对最近刺激的暂时“记忆”方面发挥作用。”

这一发现在一份报告中被报道美国国家科学院院刊.

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布伦特·K·杨. 2021一种罕见的神经元将视杆细胞和视锥细胞的视觉信号传递给视网膜神经节细胞。PNAS118(44):e2104884118;内政部:10.1073/pnas.2104884118

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