南方古猿sediba用两条腿走路很舒服,但能像猿一样攀爬

古人类学家已经发现并检验了古埃及的腰椎化石南方古猿这是一种小型的古人类生活大约200万年前。他们的研究结果表明南方古猿会有一个直立的姿势,用两条腿舒服地走路,他们的下背部的弧度与现代人类相似;然而,骨头形状的其他方面表明,除了走路,这个古人类可能还花了大量时间爬树。

密歇根大学自然历史博物馆委托古猿的生命重建。图片来源:Elisabeth Daynes/S.Entresangle。

生命重建南方古猿受密歇根大学自然历史博物馆委托。图片来源:伊丽莎白·戴恩斯/ S. Entressangle。

南方古猿是现代人类的近亲,生活在200万年前的南非。

2008年,一位成年女性的化石南方古猿是在一个叫马拉帕的洞穴里发现的。

然而,下背部的化石是不完整的,因此不清楚这只被称为Malapa-Hominin 2(MH2)的雌性动物是否有向前弯曲的脊柱以及需要用两条腿行走的其他适应能力。

2015,纽约大学的古人类学家和威特沃特斯兰大学的斯科特·威廉姆斯教授和他的同事在马拉帕遗址发现了新的化石——主要是下背部的骨头。

它们与之前发现的MH2化石相吻合,提供了几乎完整的下脊柱。

这项发现还表明,与人类一样,南方古猿只有五个腰椎。

威廉姆斯教授说:“腰椎区域对于理解我们最早的祖先的两足行走的本质以及理解他们如何很好地适应两腿行走至关重要。”。

在古人类化石记录中,相关系列的腰椎极为罕见,在整个早期非洲记录中,实际上只有三个可比较的下棘

新标本的发现意味着MH2(在斯瓦希里语中也被称为“Issa”,意思是保护者)现在成为仅有的两个早期人类骨骼之一,以保存同一个体相对完整的下部脊柱和牙齿,从而确定脊柱属于哪一物种。

伯杰教授说:“虽然伊萨已经是有史以来发现的最完整的古人类骨骼之一,但这些椎骨实际上完成了下背部,使伊萨的腰部不仅成为有史以来保存最完好的古人类下背部,而且可能是保存最完好的古人类腰部。”。

南方古猿(Southlopithecus sediba)的剪影显示了新发现的脊椎动物以及该物种的其他骨骼遗骸;放大的细节(左边是一张铰接的化石照片;右边是显微计算机断层扫描模型)显示了化石,右边是颜色,先前已知的元素之间是灰色的。图片来源:Williams等人,doi:10.7554/eLife.70447。

南方古猿显示新发现的椎骨以及该物种的其他骨骼遗骸的剪影;放大的细节(左边是一张铰接的化石照片;右边是显微计算机断层扫描模型)显示了化石,右边是颜色,先前已知的元素之间是灰色的。图片来源:威廉姆斯, doi: 10.7554 / eLife.70447。

先前关于不完全下脊柱的研究假设MH2有一个相对直的脊柱,没有弯曲,或者脊柱前弯症,现代人中常见。

他们进一步假设MH2的脊柱更像灭绝物种尼安德特人和其他200万年前的远古人类的原始物种。

前凸是腰椎的向内弯曲,通常用于显示对两足行走的强烈适应。

然而,更完整的脊柱,和优秀的化石的保存,Berger教授和他的同事发现的脊柱前弯症MH2实际上是更极端的比任何其他南方古猿还发现,和脊椎弯曲,所观察到的只是超过1.6年前的脊柱图尔卡纳男孩(直立人)来自肯尼亚和一些现代人。

“尽管存在脊柱前凸和其他特性的代表明确的适应用两条腿走路,还有其他功能,如大型和向上的横突,表明强大的躯干肌肉组织,也许是树栖的行为,“加布里埃尔Russo教授说,石溪大学研究员。

强大的向上导向的横向脊柱通常表明躯干肌肉有力,就像在猿类中观察到的那样。

“当与躯干解剖结构的其他部分结合时,这表明南方古猿Shahed Nalla博士是约翰内斯堡大学和威特沃特斯兰德大学的研究员,他说:“保持清晰的攀登适应能力。”

作者的结论是南方古猿它是古代人类亲属的一种过渡形式,其脊柱的形状明显介于现代人(和尼安德特人)和大猩猩之间。

伯杰教授说:“伊萨走路有点像人类,但能像猿一样攀爬。”。

这个发现都发表在杂志上了艾利夫

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斯科特·a·威廉姆斯.2021.新化石的南方古猿露出几乎完整的下背部。艾利夫10:e70447;内政部:10.7554/eLife.70447

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