地质学家在格陵兰冰盖的深处发现了百万年前的植物化石

根据一项研究,格陵兰岛西北部世纪营地的深冰在过去一百万年内至少完全融化一次,覆盖着植被,包括苔藓,也许还有树木纸张发表在美国国家科学院院刊

了解格陵兰冰盖的历史对于预测其对未来气候变暖的反应以及对海平面上升的贡献至关重要。图片来源:罗尔夫·约翰逊。

了解格陵兰冰盖的历史对于预测其对未来气候变暖的反应以及对海平面上升的贡献至关重要。图片来源:罗尔夫·约翰逊。

“冰层通常会粉碎和破坏道路上的一切,但我们发现的是脆弱的植物结构——保存完好,”佛蒙特大学地质系和冈德环境研究所的研究员Andrew Christ博士说。

“它们是化石,但看起来像是昨天死的。这是一个曾经生活在格陵兰岛上的时间胶囊,我们在其他任何地方都找不到。”

克里斯特博士和同事们分析了世纪营冰芯底部的沉积物,这些冰芯是从格陵兰岛西北部海岸120公里(75英里)处收集的。

“Camp Century冰芯的冰下沉积物是在1966年收集的,”他们解释道。

沉积物最初于1966年在布法罗大学冷冻储存,直到1994年和1996年转移到尼尔斯玻尔研究所

这些沉积物被冻结在将近1.4公里(0.9英里)的冰下,含有保存完好的植物化石和生物分子,它们来自过去几百万年中至少两个不结冰的暖期。

化石显微照片(A-J);正烷酸和烷烃的叶蜡浓度(K),多个柱对应于重复分析。图片来源:Christ等人,doi:10.1073/pnas.2021442118。

化石显微照片(A-J);叶蜡中正烷酸和烷烃的浓度(K),多个柱对应重复分析。图片来源:基督,内政部:10.1073/pnas.2021442118。

科学家们说:“我们使用了一系列先进的分析技术——50年前研究人员还没有使用过这些技术——来探测在坎普世纪冰芯底部发现的沉积物、化石和树叶的蜡质涂层。”。

“例如,我们测量了石英中铝和铍元素的稀有同位素比率,这两种元素只有在地面暴露在天空中并能被宇宙射线击中时才能形成。”

“另一项测试使用了沉积物中冰中罕见的氧气,以揭示降水的高度一定比当前冰盖的高度低得多,从而证明没有冰盖。”

作者得出结论,格陵兰冰盖在更新世的大部分时间里都存在,但自110万年前以来至少融化和改造过一次。

克里斯特博士说:“我们的研究表明,格陵兰岛对自然气候变暖的敏感性比我们过去想象的要高很多。我们已经知道,人类对地球失去控制的变暖速度远远超过了自然速度。”。

“格陵兰岛可能看起来很远,但它可以很快融化,大量的水流入海洋,纽约、迈阿密、达卡——选择你的城市——都可以他是佛蒙特大学冈德环境研究所地质学系和鲁宾斯坦环境与自然资源学院的研究员。

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安德鲁j .基督.2021.在世纪营1.4公里冰下的沉积物中,保存着格陵兰岛数百万年前的植被和冰川历史记录。PNAS118 (13): e2021442118;doi: 10.1073 / pnas.2021442118

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