研究证实,快速的气候变化消灭了长毛象

在古代植物和哺乳动物社区的大规模环境DNA偏见研究中,一支国际研究人员队分析了535个北极跨越50,000年来跨越北极的多年冻土和湖泊沉积物样本。

一只羊毛猛犸象(Mammuthus primigenius)在雪覆盖的山丘上跋涉;在他们身后,山与雪覆盖的山峰升起在枞树的深绿色森林上。图像信用:丹尼尔埃斯克里奇。

三头长毛象(猛犸象属primigenius)在积雪的山丘上跋涉;在他们身后,山与雪覆盖的山峰升起在枞树的深绿色森林上。图像信用:丹尼尔埃斯克里奇。

“科学家们为猛犸象灭绝的原因争论了100年,”剑桥大学(University of Cambridge)研究员、哥本哈根大学(University of copenhagen)伦德贝克基金会(Lundbeck Foundation)地质遗传学中心(Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre)主任埃斯克·威勒斯列夫(Eske Willerslev)教授说。

“人类一直被指责,因为这些动物已经生存了数百万年,之前气候变化没有杀死它们,但当它们与人类生活在一起时,它们存活的时间不长,我们被指控猎杀它们。”

“我们终于能够证明,问题不仅仅在于气候变化,还在于气候变化的速度。”

“当地貌发生巨大变化,食物变得稀缺时,它们无法迅速适应。”

“随着气候变暖,树木和湿地植物取代了猛犸象的草原栖息地。”

“我们应该记住,周围有很多动物,它们比巨人更容易捕猎猛犸象 (猛犸象属primigenius的)——它们可以长到一辆双层巴士的高度!”

长毛象和它们的祖先在地球上生活了大约500万年。

在这一时期,成群的驯鹿和长毛犀牛在寒冷的雪地里茁壮成长。

尽管寒冷,大量的植被生长,让各种种类的动物生活,草,花,植物,和小灌木都已经吃的素食猛犸可能他们的象牙铲雪放在一边,可能会用它们的鼻子拔出艰难的草。它们这么大是因为它们需要巨大的胃来消化草。

猛犸象可以在终身和化石记录期间两次旅行等同于世界各地的距离,他们在除澳大利亚和南美洲以外的所有大陆上生活。

众所周知,人口最初幸免于最新冰河时代结束的小口袋西伯利亚和阿拉斯加海岸,弗兰格尔岛和圣保罗岛上,但新的研究发现他们竟然在其他地方的寿命长和猛犸象的品种在岛屿被密切相关,尽管地理上分开。

这组作者还首次对1500种北极植物的DNA进行了测序,从而能够得出这些具有全球意义的结论。

“最近的冰河年龄在12000年前结束时,冰川开始融化,剑桥大学生物科学系的研究员玉成王博士说。”

“人们认为猛犸象是从那时开始灭绝的,但我们也发现,它们实际上在冰河时代之后的北极不同地区都存活了下来,进入了全新世——我们现在生活的时代——比科学家们意识到的要长得多。”

“我们缩小了环境DNA的复杂细节,并绘制了这些哺乳动物的人口蔓延,并展示了它变得更小,更小的,它们的遗传多样性也变得越来越小,而且它们甚至更加困难地生存。”

“当气候变得更潮湿,冰开始融化,导致湖泊、河流和沼泽的形成。”

“生态系统发生了变化,植被的生物量减少,可能无法维持猛犸象群的生存。”

“我们已经表明,气候变化,特别是降水,直接驱动了植被的变化——根据我们的模型,人类对它们没有任何影响。”

团队的结果今天出现在日志中自然

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.从古代环境基因组学研究北极生物区系的晚第四纪动力学。自然,于2021年10月20日出版;doi: 10.1038 / s41586 - 021 - 04016 - x

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