白垩纪'四肢蛇'原来是长胸蜥蜴

蛇的起源仍然是脊椎动物进化中最具争议的进化过渡之一。蛇化石的发现具有良好的后肢,为蛇的系统发育和生态源提供了新的见解。2015年,tetrapodophis扩张它是一种生活在1.1亿年前(白垩纪早期)的独特生物,生活在现在的巴西描述作为已知的第一条有前肢和后肢的蛇。新的研究表明tetrapodophis扩张相反,它是一种身躯较长的蜥蜴。

在岸边的浅滩附近,Tetrapodophis Amplectus通过从Conifer Duartenia Araripensis的分支缠结,该araripensis落入水中,与家庭Belostomatidae和小鱼(Dastilbe sp)分享这个栖息地。图像信用:朱利叶斯卡托尼。

在岸边的浅滩,tetrapodophis扩张从一丛针叶树的树枝间滑过Duartenia araripensis落入水中,与腹足虫科的水蝽和小鱼(Dastilbesp)。图像信用:朱利叶斯卡托尼。

“蛇是蛇是四足脊椎动物血统的成员,由于进化专业,失去了肢体,”生物科学系和地球部的古生体学家Michael Caldwell教授说阿尔伯塔大学的大气科学。

“在古代蛇的化石记录中,有一种祖先形态仍然有四条腿。因此,人们早就预测有四条腿的蛇会作为化石被发现。”

在这项新的研究中,考德威尔教授和同事们揭示了一些对大脑解剖和形态学的错误描述tetrapodophis扩张- 最初似乎与蛇最密切地分享的特征,这表明这可能是四条腿的长期蛇。

“有许多进化问题可以通过找到一个四条腿的蛇化石来回回答,但只有这是真正的交易,”卡尔德威尔教授说。

“我们团队的主要结论是tetrapodophis扩张事实上并非蛇,被错误分类。“

更确切地说,它的解剖结构的各个方面都与在白垩纪一组已灭绝的海洋蜥蜴身上观察到的解剖结构一致,这组蜥蜴被称为Dolichosaurs.”。

Tetrapodophis amplectus。图片来源:Martill等人,doi: 10.1126/science.aaa9208。

tetrapodophis扩张. 图片来源:马蒂尔, doi: 10.1126 / science.aaa9208。

对此结论的线索藏在岩石中,从而从而提取化石。

考德威尔教授说:“当含有标本的岩石被劈裂并被发现时,骨骼和头骨最终落在了石板的两侧,自然的模具在另一侧保留了它们各自的形状。”。

“最初的研究只描述了头骨,而忽略了自然模型,自然模型保留了一些特征,这些特征清楚地表明tetrapodophis扩张没有蛇的头骨 - 甚至不是一个原始的骷髅。“

虽然tetrapodophis扩张可能不是四条腿的蛇,它仍然有很多教授古生物学家。

“这是学习的最大挑战之一tetrapodophis扩张这是迄今为止发现的最小的鳞状动物化石之一,”哈佛大学生物与进化生物学及比较动物学博物馆的博士后研究员Tiago Simões说。

“这可与当今世界上最小的四肢同样萎缩的队友相媲美。”

球队的本周出版了系统古生物学杂志

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Michael W. Caldwell.tetrapodophis扩张不是蛇:对一种早白垩世白海豚蜥蜴的骨学、系统发育和功能形态学的重新评估。系统古生物学杂志,在线发布于2021年11月17日;内政部:10.1080/14772019.2021.1983044

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