研究表明,12000年前,巨大的彗星在阿塔卡马沙漠上空爆炸

根据一项研究发表于期刊地质学,在智利北部的Atacama沙漠中发现的玻璃板样品含有微小的碎片,通常在外星源的岩石中发现矿物质;那些矿物质与返回地球的材料的组成密切匹配美国宇航局的星级使命,从彗星中取样粒子野生2;那些矿物可能是一种组合体的遗体 - 很可能是一种与野生2类似的组合物的彗星 - 在爆炸后融化的砂表面后流动。

(A)智利玻璃产地分布图:(1)La Calera西南;(2) Pica镇附近;(3) Puquio de Núñez;(4) Quebrada de Chipana;(5) Quebrada Guatacondo。(B) Chipana地区玻璃板(黑色大块)的集中。在这个视图中最大的例子是0.4米宽。图片来源:舒尔茨等人,doi: 10.1130/ g4946.1。

(A)智利玻璃产地分布图:(1)La Calera西南;(2) Pica镇附近;(3) Puquio de Núñez;(4) Quebrada de Chipana;(5) Quebrada Guatacondo。(B) Chipana地区玻璃板(黑色大块)的集中。在这个视图中最大的例子是0.4米宽。图片来源:舒尔茨, doi: 10.1130 / G49426.1。

布朗大学地球、环境和行星科学系的研究员皮特·舒尔茨教授说:“这是我们第一次有明确的证据表明,地球上的眼镜是由表面爆炸的火球产生的热辐射和风造成的。”

“在这么大的地区产生如此巨大的影响,这是一次真正的大爆炸。我们很多人都见过火球划过天空,但与这个相比,那些都是微小的光点。”

这些更新世时期的硅酸盐玻璃是2012年在阿塔卡马沙漠沿一条南北75公里的走廊被发现的,该走廊靠近Pica镇并向南延伸。

它们发生在包含无数斑块的五个普通区域,每个覆盖1米2超过100米2

它们的特点是黑色/绿色。在完全淬火之前,许多材料具有滑动、剪切、扭曲、滚动和折叠的形貌——在某些情况下,甚至超过两次。

结果,最初的扁平玻璃板(5厘米到7厘米厚)变成了巨大的扭曲融合块(直径高达50厘米)。

这与一颗巨大的流星和空中爆炸是一致的,爆炸可能会伴随着龙卷风。

(A)奇帕纳(智利)大玻璃板在放置过程中折叠的例子;(B)扭曲的玻璃板,从Puquio de Núñez有两个对比鲜明的表面:一边是粗糙的沉淀物附着;另一侧是光滑的流型;对比鲜明的纹理表明形成于沉积表面并随后移动;(C)来自Puquio de Núñez的折叠玻璃薄片图,显示典型的绿色、小泡和纹影;(D)大泡状玻璃板的切割截面,具有多个褶皱,表明在仍熔融时折叠。图片来源:舒尔茨等人,doi: 10.1130/ g4946.1。

(A)奇帕纳(智利)大玻璃板在放置过程中折叠的例子;(B)扭曲的玻璃板,从Puquio de Núñez有两个对比鲜明的表面:一边是粗糙的沉淀物附着;另一侧是光滑的流型;对比鲜明的纹理表明形成于沉积表面并随后移动;(C)来自Puquio de Núñez的折叠玻璃薄片图,显示典型的绿色、小泡和纹影;(D)大泡状玻璃板的切割截面,具有多个褶皱,表明在仍熔融时折叠。图片来源:舒尔茨, doi: 10.1130 / G49426.1。

舒尔茨教授说:“没有证据表明这些玻璃可能是由火山活动造成的,所以它们的起源一直是个谜。”

“一些研究人员认为,玻璃是古代草火的结果,因为该地区并不总是沙漠。”

“在更新世时代期间,河流和从山脉延伸到东部的河流的树木和草地湿地有绿色,并提出了广泛的火灾可能已经燃烧热量,以将沙质土壤熔化成大型玻璃板。”

“但随着几个关键物理特征的玻璃数量使得简单的射击是不可能的形成机制。”

在他们的研究中,Schultz教授和同事们对数十种Pica玻璃样品进行了详细的化学分析。

他们发现矿物质称为锆石,其热分解形成Baddeleyite。

“那种矿物过渡通常发生在超过1,650摄氏度的温度(3,000华氏度) - 比可能由草地产生的东西更热,”舒尔茨教授指出。

分析还在陨石和其他外星岩中发现了外来矿物的装配。

某些特定的矿物,如古巴矿、三石矿和富含钙铝的内含物,与美国宇航局“星尘”号任务中从彗星样本中提取的矿物特征相匹配。

芬班克科学中心的行星地质学家斯科特·哈里斯博士说:“这些矿物质告诉我们,这颗天体具有彗星的所有特征。”

“我们在这些眼镜中携带的星尘样本中看到了相同的矿物学特征,这是非常有力的证据,证明我们所看到的是彗星空中爆炸的结果。”

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彼得H. Schultz..在智利阿塔卡马沙漠的晚熟期间由彗星火球产生的广泛眼镜。地质学,在线发表于2021年11月2日;DOI:10.1130 / G49426.1

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